Hållbarhetskapitel i frihandelsavtal

I de frihandelsavtal som EU sluter med andra länder finns ett kapitel som speciellt behandlar hållbarhetsfrågor. Här reder vi ut vad ett sådant kapitel syftar till, vilka åtaganden det innehåller och hur handelsparterna arbetar med varandra i olika hållbarhetsfrågor.

Vad är ett hållbarhetskapitel?

Hållbarhetskapitlen i handelsavtal ska ge förutsättningar för att handeln mellan parterna är hållbar. De ska vara ett verktyg för avtalsländerna att samarbeta om åtgärder som gynnar miljön och skapar sunda arbetsförhållanden och sociala villkor. Detta ska ge förutsättningar för en inkluderande tillväxt som bidrar till en global hållbar utveckling.

Vad är det för typ av åtaganden som partnerländerna gör i ett hållbarhetskapitel?

Hållbarhetskapitlen ska inte skapa nya skyldigheter eller åtaganden, utan ska stödja genomförandet av parternas befintliga internationella åtaganden på områden som är av betydelse för handeln mellan parterna, till exempel arbets- och miljöområdet. Bestämmelserna hänvisar därför till befintliga åtaganden som partnerna redan har anslutit sig till. Det gäller främst den internationella arbetsorganisationens (ILO:s) regelverk och de multilaterala miljöavtal (Multilateral Environmental Agreements – Mea).

Kan parterna bestämma om varandras skyddsnivåer på miljö- och sociala området?

Nej, partnerländerna behåller rätten att reglera sina nationella skyddsnivåer för till exempel miljön, arbetstagare och djurvälfärd. Det innebär att varje enskilt land får bestämma om sina regler efter landets förutsättningar och tradition . Samtidigt åtar sig parterna att inte använda sina nationella regler i protektionistiska syften eller använda sig av låga skyddsnivåer som en konkurrensfördel för sina egna företag.

En part kan alltså inte tvinga den andra att ha samma skyddsnivåer som man själv. Däremot måste alltid exporterande företag följa de regler som gäller i partnerlandet där de vill sälja sina varor eller tjänster.

Vilka andra viktiga delar finns i hållbarhetskapitlen?

Partnerländerna åtar sig att

  • respektera och tillämpa multinationella avtal som gäller skydd för arbetsvillkor och miljö
  • främja handel och investeringar som bidrar till en hållbar utveckling, såsom handel med varor och tjänster som är bra för miljön, till exempel solceller och delar till vindturbiner
  • främja företagens tillämpning av de internationella principerna för hållbart företagande (CSR) och användning av frivilliga standardiserings- och certifieringssystem med hållbarhetssyfte
  • säkerställa att åtagandena i hållbarhetskapitlet genomförs, genom att inrätta institutioner och inkludera civilsamhället
  • bygga ett system för att lösa tvister genom diskussioner mellan partnerländerna, konsultationer med nationella och internationella organisationer samt involverandet av en fristående expertpanel
  • samarbeta och identifiera specifika åtaganden som är relevanta för handeln mellan avtalsparterna.

Hur arbetar partnerländer med att genomföra hållbarhetsbestämmelserna i praktiken?

Det bygger på samarbete mellan parterna och med internationella forum för hållbar utveckling såsom ILO- eller MEA-institutionerna. Man utbyter erfarenheter och best practices om hur hållbarhetsfrågor kan hanteras i handelssammanhang. Parterna kan också hjälpa varandra att kartlägga och hantera eventuella utmaningar, och även koppla på biståndsinsatser för att hjälpa vandra att följa bestämmelserna. EU och Colombia har till exempel samarbetat för att hjälpa Colombia att fullgöra vissa åtaganden i handeln med hotade arter av vilda djur och växter (Citeskonventionen). Ett annat samarbete gällde icke-diskriminering på arbetsplatser i Sydkorea (ILO-konventionen).

Är bestämmelserna i ett hållbarhetskapitel bindande?

Ja, de är bindande. Men om en part bryter mot en bestämmelse i hållbarhetskapitlet avgörs inte frågan i avtalets allmänna tvistlösningssystem. Man använder heller inte sanktioner, som till exempel tullhöjningar, för att kompensera för ett avtalsbrott i hållbarhetskapitlet.

Istället skapar parterna ett särskilt system som är anpassat för att lösa tvister på hållbarhetsområdet. Det kan vara genom diskussioner mellan partnerländerna, konsultationer med nationella och internationella organisationer samt involverandet av en fristående expertpanel, som avgör om bestämmelserna i hållbarhetskapitlet har fullgjorts. Om inte, tar expertpanelen fram en åtgärdsplan som specificerar vad parten behöver göra för att fullgöra sina åtaganden.

Går det att se några direkta effekter av hållbarhetskapitel i något avtal?

Det kan vara svårt att isolera sådana effekter till just handelsavtal. Det påverkas av så många faktorer, både internationella och nationella. Däremot kan de åtgärder som används för att genomföra ett hållbarhetskapitel i ett land, som strukturer och rutiner för dialog mellan stat och civilsamhälle, leda till långsiktigt positiva effekter på hållbarhetsområdet.

Mer information

Så kan parterna arbeta för att genomföra åtaganden i hållbarhetskapitel: Handbok för hållbarhetskapitlet i handelsavtalet mellan EU och Ecuador (endast på engelska)

Kommerskollegium, Box 6803, 113 86 Stockholm.
Besöksadress: Drottninggatan 89.
Tel: 08-690 48 00     Fax: 08-30 67 59

E-post: kommersk...@kommers.se

Om Cookies